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Información Efímera, es el concepto que manejan Wickr y la Wickr Foundation, empresa de software norteamericana y organización sin ánimos de lucro respectivamente. Alrededor de este concepto, Wickr desarrolló y publicó una aplicación de mensajería instantánea por allá de julio del 2012, la aplicación (con nombre homólogo al de la empresa) exclusiva en ese entonces para iOS, implementaba algunas funciones bastante interesantes para el momento, como lo eran mensajes cifrados uno-a-uno y tiempo de autodestrucción para los mensajes.

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Actualmente Wickr es una de las aplicaciones de mensajería instantánea más segura, existe en diversos sabores, logrando así cubrir diferentes necesidades ya sean empresariales, grupales o individuales, es una herramienta multiplataforma con clientes para Android, iOS, Windows, Mac y Linux, con bastantes mejoras y ventajas que permiten una comunicación segura y privada con quien solamente nosotros deseamos.

¿Cómo funciona Wickr y qué tiene de especial?.

Wickr funciona como cualquier otro cliente de mensajería instantánea actual, nos permite enviar texto (chatear), compartir video, fotos y archivos, pero todo esto con algunas capas de seguridad extra. Para enviar toda esta información, Wickr la cifra de manera local en nuestro dispositivo, la envía y la descifra en el dispositivo de la persona con quien deseamos compartirla. La magia de su proceso de cifrado, es que cada vez que cifra información, genera una llave diferente (y por lo tanto única) para el proceso, lo cual hace que la probabilidad de descubrir la llave para descifrar nuestra información virtualmente inexistente. Lo anterior se conoce como E2EE (End-to-End Encryption) y es una técnica que poco a poco se ha ido adoptando como un estándar en diversos medios de comunicación.

Video sobre como funciona el cifrado de Wickr (Duración: 2:38 min) , https://www.youtube.com/watch?v=YlGECKpY92M

Además de cifrar la información, Wickr nos permite asignarle un tiempo de vida, dependiendo de la versión de Wickr a utilizar, podemos darle un tiempo máximo de 6 días (5 días, 23 horas, 59 minutos, 59 segundos) hasta un año de vida a nuestros datos cifrados. Una vez cumplido el lapso indicado, la información se destruye y deja de ser accesible.

Pero, ¿cómo podemos estar seguros que la información es inaccesible o que se destruye completamente?.

Sencillo, al utilizar métodos E2EE se puede asegurar que ni la gente, ni los sistemas de Wickr pueden tener acceso a ella. Una vez que el tiempo de vida de la información caduca, la aplicación se encarga de realizar una “limpieza” de lugares potencialmente peligrosos, no solo borra la información de la aplicación misma, sino que limpia la memoria RAM del dispositivo así como el caché o cualquier otro lugar que pueda tener rastro de información el dispositivo. Sobra decir que este proceso también sucede en los servidores y sistemas de Wickr.

Suena bien, pero, ¿qué otro tipo de candados o características tiene Wickr que brinden más seguridad?.

Ok, aunado a todo lo anterior, Wickr posee algunas características que facilitan la privacidad y seguridad de sus usuarios, por ejemplo, el ID o contraseña que sirven de inicio de sesión nunca son almacenado en la nube, residen completamente en tu dispositivo (por lo que recomendamos no olvidarlos, de lo contrario tendrás que conseguir uno nuevo y perderás tu información actual), también se encarga de remover los metadatos de los archivos que se comparten (los metadatos es información extra que puede contener un archivo, como la fecha y hora de creación, el autor, el equipo donde se creó, o la posición geográfica de el momento en el que se creó, como en una foto). Toda la información extra que pudiese haber en los metadatos y que comprometieran la privacidad del usuario son eliminados. También dependiendo de la plataforma añade algunas características, en Android no permite realizar capturas de pantallas, en iOS avisa si una captura de pantalla fue realizada.

Dependiendo de las necesidades de cada quien, podemos elegir qué sabor de Wickr utilizar.

Instalación y uso

En este texto hablaremos de la versión gratuita de Wickr, la cual se llama Wickr Me. Para descargarla basta con ir a la sección de descarga del sitio oficial -> https://me-download.wickr.com/#/version/me

Aquí podemos encontrar los clientes disponibles al momento, así como las correspondientes instrucciones de instalación para cada plataforma. De primera instancia nos indicará desde qué plataforma estamos accediendo y nos recomendará la instalación correspondiente, aun así podemos ver los detalles de las demás plataformas.

Si hacemos click en “How to install” nos dará las indicaciones necesarios para cada plataforma. En el caso de escritorio (Windows/Mac/Ubuntu) es una instalación usual como cualquier otro programa, en el caso de móviles (iOS y Android) podemos hacerlo desde la tienda correspondiente.

Para comenzar la instalación basta con que hagamos click en el botón de “Download”, ya sea en la página principal o en la ventanita de “How to install”.

En las plataformas de escritorio nos descargara el archivo correspondiente y en las móviles nos llevará a la tienda.

Veamos un ejemplo de instalación en Windows. En Mac y Ubuntu no debería ser muy diferente a la instalación usual de un programa, recuerden, pueden leer el “How to install” de cada plataforma, y en todas las plataformas la aplicación funciona casi idéntico, salvo detalles como los ya mencionados en los móviles, y que la interfaz se vuelve compacta.

Primeramente nos descargara el archivo instalador, lo guardamos, y cuando termine la descarga lo ejecutamos.

Al ejecutarlo nos saldrá una ventana de instalación, el instalador está en inglés, así que damos click en “Next >”.

Nos indicará la carpeta donde se realizará la instalación, podemos dejarla así o cambiarla. Una vez indicada la carpeta, damos click en “Next >” y nos avisara que la podemos comenzar a instalar. Presionamos el botón “Install”.

Nos saldrá una ventana para darle permisos de ejecución al instalador, le decimos que sí. Aparecerá una ventana con una barra de progreso de la instalación. Si no tenemos instalada la versión correspondiente a Visual C++ que necesita la aplicación nos aparecerá un cuadro en el cual nos volverá a pedir permisos para ejecutar el instalador de Visual C++, le decimos que sí. Nos aparecerá la ventana del instalador de Visual C++, marcamos la casilla para aceptar los términos y condiciones. Presionamos el botón “Install” y cuando nos pregunte si deseamos ejecutar la aplicación le decimos que sí. En caso de que no aparezca la ventana de instalación de Visual C++ es porque ya lo tenemos instalado.

(Las pantallas de permisos no podemos incluirlas ya que no podemos tomarle captura de pantalla, pero confiamos en que no tendrán problema en dar click en “Sí” o “Aceptar”).

Visual C++ comenzará a instalarse, esperamos a que termine y damos click en “Close”.

Windows nos volverá a pedir permiso para ejecutar el instalador de Wickr, le decimos que sí. La instalación de Wickr continuará, esperamos a que termine y damos click en “Finish”.

Si dejamos seleccionada la casilla de “Launch WickrMe”, automáticamente se abrirá, si no, podemos abrirlo desde nuestro menú de inicio o desde el icono que se creó en el escritorio.

La aplicación nos mostrará varios campos y opciones que son bastante intuitivos.

Los primeros “Username” y “Password” son para iniciar sesión.

“Register” es para crear un usuario y contraseña.

“Can’t Log in?” y “Reset your device” son opciones que como su nombre lo indica nos dicen qué hacer en caso de no poder iniciar sesión o de querer reiniciar el dispositivo actual.

En “Can’t log in” nos indica que la aplicación no conoce nuestros datos para iniciar sesión, y nos recomienda crear una nueva cuenta, al crear una nueva cuenta todos los datos actuales en el dispositivo se pierden ya que lo reinicia, para proceder seleccionamos “Reset your device”, en este caso eliminará los datos y nos regresará a la pantalla para crear un usuario y contraseña.

En “Reset Device” solamente eliminará toda la información actual en el dispositivo y terminará nuestra sesión, para volver a iniciar sesión basta con volver a ingresar nuestros datos.

Dado que no tenemos una cuenta, damos click en “Register”, nos aparecerá una interfaz para escribir nuestro WickrID y la contraseña que usaremos, el WickrID vendría a ser nuestro nombre de usuario.

Cuando introduzcamos el WickrID y la contraseña, la aplicación nos dirá si son válidos para proceder, el WickrID que queramos introducir puede que ya esté siendo usado o que no sea válido por como fue escrito, en ese caso basta con probar otro WickrID que sea de nuestro agrado y válido para la aplicación.

Una vez que los datos sean correctos, basta con dar click en “Sign Up”. La aplicación procederá a crear nuestra cuenta, una vez que termine nos abrirá la interfaz de Wick para comenzar a usarlo.

Una vez dentro de la aplicación, la interfaz que veremos será la siguiente:

  1. WickrID, equivalente a nombre de usuario
  2. Inicial del WickrID o fotografía de perfil.
  3. Un botón para configurar o ver más opciones.
  4. Botón para comenzar una nueva conversación.
  5. Aquí se mostrará la lista de conversaciones que hemos tenido.
  6. Aquí se mostrará el chat actual.
  7. Botón para realizar búsqueda dentro de las conversaciones.

Como se puede observar, la interfaz y las opciones de la misma son similares a las de otros clientes de mensajería instantánea como Whatsapp o Telegram, por lo que nos enfocaremos en las opciones que son propias de Wickr.

Comencemos con una conversación, damos click en “CONVERSATIONS” o en el símbolo de cruz “+”, estos se encuentra en el número cuatro de nuestro listado anterior.

Al hacer click, se nos despliega un menú para buscar usuarios con quien hablar, para esto hay que introducir el WickrID del usuario, al buscar usuarios podemos tener tres posibles resultados:

  • Encontrar al usuario con el WickrID y poder iniciar una conversación. Al encontrarlo automáticamente se añade a nuestra lista de contactos, podemos hacer click en el WickrID del usuario y seleccionar “Create Convo” para comenzar a enviar mensajes.
  • Encontrar al usuario con el WickID pero no poder iniciar una conversación porque la otra persona tiene una versión antigua de Wickr.
  • No encontrar a nadie con ese WickrID.

A continuación las imágenes corresponden en el orden listado.

Usuario con versión antigua.

WickrID/Usuario no encontrado.

Dentro del mismo panel, podemos realizar ciertas configuraciones como son las notificaciones en el chat, algo llamado  BOR (Burn-on-read) y el tiempo de expiración de los mensajes.

Las notificaciones se configuran para recibir notificaciones de todos los mensajes recibidos o solamente notificaciones cuando se haga mención explícita de nuestro WickID en el chat.

El BOR nos permite indicar que los mensajes sean destruidos después de cierto tiempo de ser leídos, por ejemplo, si recibimos/enviamos un mensaje, este se autodestruirá del chat después el tiempo indicado en esta configuración.

El tiempo de expiración nos permite indicar por cuánto tiempo va a existir la información que tenemos en el chat, en esta versión lo máximo es de 6 días.

Una vez que hemos configurado de manera general estos valores, podemos iniciar una conversación, la cual se verá de la siguiente manera.

La configuración de BOR y tiempo de expiración para los mensajes se puede configurar de manera individual en cada chat.

Una vez que enviamos un mensaje, podemos ver una cuenta regresiva del tiempo que le queda antes de que se aplique BOR, así como las típicas palomitas de enviado y recibido.

Una vez que la cuenta regresiva llega a cero, el mensaje es autodestruido.

Si queremos enviar un archivo, basta con hacer click en el botón de Clip en el chat y buscar el archivo que queremos compartir, por ahora en esta versión sólo se pueden compartir archivos de máximo 10.5 MB.

Una vez seleccionado el archivo podemos indicarle el nombre con el que se enviará y la ubicación donde se guardará para compartirse, en este caso corresponde con el WickrID de quien se lo queremos compartir.

Una vez compartido el archivo, también comienza la cuenta de regresiva (como en los mensajes) para dejar de existir.

Las búsquedas funcionan como en cualquier otra aplicación de mensajería instantánea, podemos introducir lo que deseamos buscar, nos mostrará un filtro con resultados y podemos hacer click en el deseado, nos enviará al resultado seleccionado y lo resaltará en color amarillo.

Si deseamos eliminar la conversación, basta con poner el mouse sobre el WickrID de la persona en la lista de conversaciones y hacer click en el icono de equis “X”, nos desplegará un mensaje de confirmación indicándonos que toda la información del chat se eliminará de manera permanente, confirmamos la acción con el botón “Confirm” y listo, se ha eliminado la conversación.

Podemos realizar algunos ajustes con nuestros contactos, si nos vamos al panel de contactos que se abre cuando queremos una nueva conversación, o al menú de “Contacts” en el botón de configuración, podemos ver nuestra lista de contactos de la siguiente manera.

Siguiendo los números en orden, podemos decir que al presionar la foto de perfil del contacto (1), se nos abre una ventana (2) en la cual podemos cambiarle el WickrID por un alias o valor más representativo para nosotros (3), esto hará en los contactos su WickrID cambien (4), si queremos resetearlo basta con dar click en “RESET” (5), aunque cambiemos el WickrID el contacto sigue estando en el lugar que le corresponde (dato inicial de su WickrID) (6).

En la ventana del contacto (2) tenemos otros botones útiles:

(7)    Iniciar un chat nuevo.

(8)    Enviar una llave de verificación de identidad, esto resumidamente consta de enviar un video de nosotros recitando unas palabras que la aplicación nos indica, esto a modo de validación, la otra persona tiene que validar que somos la persona con quien quiere hablar y que estamos recitando lo que indica la aplicación, es para generar un lazo de confianza entre quienes se comunican.

(9)    Convertir en “Favorito” a este contacto.

(10)    Bloquear al contacto.

Por último, veamos algunas configuraciones que que podemos realizar en la aplicación, esto es en el botón de configuración que se encuentra junto a nuestro WickrID.

Mencionados en orden numérico:

  1. Permite administrar nuestros contactos así como enviar invitaciones por correo para que alguien se una a Wickr.
  2. Permite añadir nuestro número telefónico celular para que alguien pueda buscarnos mediante ese número. Es necesario recibir un codigo via SMS e ingresarlo. Wickr nos indica que nuestros datos no son visibles y están protegidos. Para este método recomendamos compartir tu llave de confianza para verificar que es realmente con quién deseas hablar.
  3. Permite crear una llave de verificación mediante un video, para esto la aplicación nos graba diciendo unas palabras, este video se puede compartir como llave de confianza para que las personas con las que hablamos tengan la certeza de que realmente hablan con nosotros, también hay que tener cuidado de con quién lo compartimos.
  4. Permite cambiar nuestra foto de perfil.
  5. Permite revisar cuáles dispositivos están actualmente asociados a nuestra cuenta.
  6. Permite eliminar nuestra cuenta de manera permanente así como la información asociada a ella.
  7. Permite cambiar la contraseña de nuestra cuenta.
  8. Abre las páginas web correspondientes a la información indicada en cada opción.
  9. Verifica si hay actualizaciones para la aplicación.
  10. Cierra sesión.
  11. Cierra la aplicación.

Algunas capturas de pantalla relevantes de estas opciones.

Para finalizar, te recomendamos ampliamente que utilices Wickr, puede que a grandes rasgos su funcionalidad sea como la de cualquier otra aplicación de mensajería instantánea y en algunos casos con algunas limitaciones de la versión gratuita (como el tamaño de los archivos a compartir), pero si lo que buscas es privacidad y seguridad, ten por seguro que Wickr es la opción

Si tienes curiosidad en saber un poco más de cómo se utiliza u otras opciones en otras plataformas, puedes revisar el canal oficial de Youtube en donde tienen videos que pueden ser útiles. https://www.youtube.com/user/wickrapp .

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